El verdadero objetivo de Amazon detrás de la compra de iRobot, la empresa que fabrica la aspiradora Roomba

El gigante del comercio electrónico quiere meterse dentro de millones de hogares.

Amazon anunció el viernes un acuerdo para adquirir iRobot, el fabricante de aspiradoras robotizadas del popular modelo Roomba. Esta adquisición, que rondó aproximadamente los 1.700 millones de dólares, promete ampliar así su colección de electrodomésticos inteligentes para el hogar en medio de una amplia preocupación sobre su dominio del mercado.

Hasta el momento, el gigante del comercio electrónico no tuvo mucho éxito en el segmento de los robots para hogares, por eso es relevante la compra de la compañía propietaria desde 2002 de la licencia Roomba, y su fuerte reconocimiento en Occidente frente a los modelos provenientes de Asia.

En un principio, la compra de la compañía por parte de Amazon proveerá «un enorme punto de apoyo en el mercado de robots para el consumidor», según comentó Lian Jye Su, analista de la industria para ABI Research.

Su agregó que esta negociación ilustra además los problemas para vendedores de robots como para el consumidor como iRobot, que debieron trabajar demasiado para expandirse más allá de un producto de nicho y que estuvo en una «carrera a fondo» con los fabricantes coreanos y chinos, que ofrecen versiones más baratas de aspiradoras automatizadas.

A todo esto, iRobot reportó el viernes sus resultados trimestrales. Los ingresos cayeron un 30% principalmente por reducciones de pedidos y demoras. La compañía anunció que iba a despedir a 10% de su fuerza laboral.

Amazon dijo que adquirirá iRobot por 61 dólares la acción en una transacción en efectivo que incluirá su deuda neta.

Amazon: cuál es la verdadera razón detrás de la compra de iRobot

iRobot lanzó en 2002 la primera Roomba, una aspiradora inalámbrica programable.


iRobot lanzó en 2002 la primera Roomba, una aspiradora inalámbrica programable.

Desde la perspectiva de un hogar inteligente, parece claro que Amazon compró iRobot por el mapeo que suele realizar a la hora de la limpieza general, una clave para comprender en profundidad los hogares de millones de usuarios de cientos de países alrededor del mundo.

La empresa de aspiradoras tiene un conocimiento detallado de los ambientes de una casa o departamento y, lo que es más importante, cómo cambian con el paso del tiempo. Entre la información que suelen recolectar está la ubicación de la cocina, cuáles son las habitacione s, el estado del sofá y si recientemente fue reconvertido alguna habitación.

Este tipo de datos resulta clave para una empresa cuyo objetivo principal es vender productos vinculados al hogar. Por otro lado, se suma a un deseo de los consumidores por automatizar el hogar y las tareas diarias a través de la compra de más accesorios vinculados a la Internet de las Cosas (IoT).

Combinado con otras compañías adquiridas anteriormente, Amazon podría terminar con una visión total de lo que sucede dentro de los hogares de las personas.

Amazon: otras inversiones del gigante del comercio electrónico

Jeff Bezos, CEO de Amazon. Foto: EFE


Jeff Bezos, CEO de Amazon. Foto: EFE

En 2018, adquirió la compañía de videoporteros Ring. Los parlantes y otros dispositivos con el asistente de inteligencia artificial Alexa ahora pueden controlar miles de dispositivos domésticos inteligentes, incluidas las aspiradoras Roomba.

El próximo plan de Amazon sería adquirir la cadena de atención primaria One Medical en un acuerdo en efectivo de $ 3.49 mil millones, que si se aprueba pondría los datos de salud de millones de personas en Estados Unidos.

SL

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